“art matters” Direct Action Pack

PT/EN

  1. Imprimir e colar, partilhar e re-postar estas imagens para travar culturalmente a campanha da Gulbenkian.

2. Assinar esta petição exigindo a responsabilização e um plano de acção.

3. Telefonar para +351 21 7823000 ou envie um e-mail à carmenias@gulbenkian.pt para expressar a sua indignação, exigir responsabilidade, e um plano de acção para abordar as estruturas internas que permitiram que uma campanha racista deste tipo fosse lançada. Uma versão que pode copiar e colar pode ser encontrada aqui:

Denunciamos a nova campanha do Museu Gulbenkian “assuntos de arte”.

Ao apropriar-se da simbologia do Black Lives Matter, a Fundação Gulbenkian exerce uma tentativa de neutralizar o poder desse slogan, e de dispersar o seu significado para o desenvolvimento do seu próprio capital social e financeiro.

O Museu Gulbenkian considerou adequado apropriar-se de um slogan falado por uma geração em luta para desmantelar histórias de violência racista e promover-se numa triste tentativa de manter a relevância — replicando a violência racista através da prática da reterritorialização. O que o Museu Gulbenkian fez pode ser facilmente compreendido através do processo de Desterritorialização e Reterritorialização, teorizado pelo trabalho dos filósofos Gilles Deleuze e Félix Guattari, na sua obra Capitalismo e Esquizofrenia.

A desterritorialização é o processo pelo qual um conjunto de relações, chamado território, perde a sua organização e contexto actuais. Este processo implica frequentemente dinâmicas dolorosas, perturbadoras e nocivas. Por exemplo, numa história de colonialismo português, a iconografia religiosa, a língua e as práticas culturais e sociais das pessoas colonizadas foram frequentemente destruídas — ou “desterritorializadas” da sua localidade — como meio de subjugação e controlo. A iconografia religiosa, a língua e as práticas sociais e culturais portuguesas foram impostas no seu lugar através da violência, à medida que as colónias se “reterritorializavam” sob a imagem dos seus opressores. Isto é feito com o apoio das empresas capitalistas na história do império português, alienando um povo da sua história e cultura como forma de dominação, na busca do poder e do lucro.

Este descrédito dos movimentos anti-racistas é uma tradição em Portugal. Exemplos contemporâneos podem ser encontrados nas acções do partido de extrema-direita Chega proclamando “Portugal não é Racista” em resposta ao movimento “Black Lives Matter”. Também pode ser visto no discurso dentro das artes contemporâneas portuguesas, tais como os comentários de Cristina Guerra ao criticar publicamente os protestos do BLM como uma crise de saúde pública na sua presença nos meios de comunicação social, colocando o BLM no mesmo nível que outros partidos e festividades que tiveram lugar ao mesmo tempo, desacreditando o seu significado histórico e político.

Nesta conjuntura, é extremamente necessário compreender as implicações e nuances do racismo em Portugal como sequelas do colonialismo perpetrado por um regime que ainda sobrevive colectiva e selectivamente na memória deste país. A romantização e celebração da barbárie colonialista provoca um fenómeno ainda a ser discutido: Porque é que Portugal pensa que está isolado, política e socialmente, do resto do mundo quando se trata de racismo como uma máquina opressiva globalizada? A história portuguesa elogia o colonialismo ao mesmo tempo que minimiza a sua realidade sangrenta. Isto traduz-se num pensamento imperialista que condescende e dá passividade ao racismo, mesmo que óbvio, sem quaisquer consequências. A campanha Gulbenkian é apenas o mais recente epítome deste fenómeno.

As acções da Fundação Gulbenkian não deve ser uma surpresa de uma instituição cuja principal função é esconder uma história de violência através do “apoio” a projectos culturais (da sua escolha, feito por uma instituição privada, fora do controlo democrático da intervenção estatal). Não esqueçamos que os recursos financeiros da Fundação Gulbenkian resultam do desenvolvimento da indústria dos combustíveis fósseis e da enorme riqueza de um homem que ajudou na abertura do Médio Oriente à violência ocidental e aos interesses capitalistas. A Fundação Gulbenkian é, acima de tudo, uma operação de Lavagem Cultural.

A Lavagem Cultural é a prática de utilizar o apoio financeiro da produção cultural para ocultar uma história de violência sistémica ou outras práticas nefastas. Pode também referir-se ao fabrico e promoção de uma imagem inclusiva e progressiva, apesar de uma cultura interna de discriminação, reprodução de preconceitos sistémicos e práticas laborais injustas. A Fundação Gulbenkian existe efectivamente para “lavar” uma história de instabilidade política, violência, e devastação ambiental perpetuada pela indústria petroquímica.

Será a mensagem “art matters” tão urgente como a continuação do assassinato extrajudicial de pessoas negras pela polícia? Será a mensagem “art matters” tão urgente como confrontar os impactos históricos do colonialismo e da escravatura iniciada pela nação de Portugal?

A campanha “art matters” é apenas uma flagrante demonstração da realidade interna da Fundação Gulbenkian — que é profundamente racista e investiu na manutenção da desigualdade sistémica, ao ponto de ser externamente hostil aos movimentos anti-racistas que estão a moldar a emancipação das pessoas em todo o mundo.

A Fundação Gulbenkian afirmou claramente que a sua relação com a sociedade é de responsabilidade e transparência, como tal, esperamos um relatório completo sobre como, e quem, tomou as decisões que levaram à produção desta campanha.

Exigência de remoção imediata do director do Museu Gulbenkian, António Filipe Pimentel. Pedido de demissão imediata da directora de comunicações, Elisabete Caramelo e do director de marketing, Nuno Prego. Exigência para que cada um deles seja substituído por trabalhadores culturais negros. Não conseguiram cumprir os seus papéis no cumprimento dos objectivos prioritários para o período de 2018–2022. A proliferação de uma campanha de relações públicas racista é sem dúvida prejudicial ao desenvolvimento da coesão e integração social. Além disso, todos eles não conseguiram cumprir a declaração de missão da Fundação Gulbenkian — definida como o desenvolvimento de uma sociedade que proporcione igualdade de oportunidades e que seja sustentável.

Exigência da criação de um Director de Competências Interculturais para supervisionar todos os futuros resultados do museu e da fundação. Exigir que seja contratado um trabalhador cultural negro para desempenhar este papel.

Exigir a inclusão de uma maioria negra no quadro totalmente branco de fideicomissários.

Pedido de criação de uma subvenção especializada para financiar a produção de arte por artistas negros em Portugal.

Exigência de um plano a longo prazo para o desmantelamento da fundação Gulbenkian e a devolução dessa riqueza à estrutura estatal de financiamento das artes — fora das mãos de interesses privados e para o controlo democrático.

EN/

  1. Print and paste, share and repost these images made to culture jam the Gulbenkian’s campaign.

2. Sign this petition demanding for accountability and a plan of action.

3. Call+351 21 7823000 or send an email to carmenias@gulbenkian.pt to express your outrage, demand accountability, and a plan of action to address the internal structures that allowed for such a racist campaign to be released. You can copy and paste this email below:

We denounce the Gulbenkian Museum’s new campaign “art matters”.

The Gulbenkian Museum found it fitting to appropriate a slogan spoken by a generation in struggle to dismantle histories of racialized violence to promote themselves in a sad attempt to maintain relevance — replicating racist violence. What the Gulbenkian Museum did can be easily understood through the process of Deterritorialization and Reterritorialization, as theorised by the work of philosophers Gilles Deleuze and Félix Guattari, in their work Capitalism and Schizophrenia.

Deterritorialization is the process by which an ensemble of relationships, called a territory, loses its current organization and context. This process often implies painful, disturbing and harmful dynamics. For example, in a history of Portuguese colonialism, religious iconography, language, and cultural and social practices of colonized people were often destroyed — or “deterritorialized” from their locality — as a means of subjugation and control. Portuguese religious iconography, language, and social and cultural practices were imposed in their place through violence, as colonies became “reterritorialized” under the image of their oppressors. This is done in the aid of supporting the capitalist enterprises in a history of Portuguese empire, alienating a people from their history and culture as a form of domination, in the pursuit of power and profit.

By appropriating the symbology of Black Lives Matter the Gulbenkain Foundation exercises an attempt at neutralizing that slogan’s power, and dispersing its meaning for the development of their own social and financial capital.

This discrediting of anti-racist movements is a tradition in Portugal. Contemporary examples can be found in the actions of the extreme right wing party Chega proclaiming “Portugal is not Racist” in response to the Black Lives Matter movement. It can as well be seen in discourse within the Portuguese contemporary arts, such as the comments of Christina Guerra in publicly criticizing the BLM protests as a public health crisis on her social media presence, putting BLM on the same level as other parties and festivities that took place at the same time, discrediting their historical and political significance. At this juncture, it is extremely necessary to understand the implications and nuances of racism in Portugal as the impacts of colonialism are perpetrated by a regime that still survives collectively and selectively in the memory of this country. The romanticization and celebration of colonialist barbarism provokes a phenomenon still to be discussed: Why does Portugal think it is isolated, politically and socially, from the rest of the world when it comes to racism as a globalized oppressive machine? The retelling and framing of Portuguese history praises colonialism while minimizing its bloody reality. This translates into imperialistic thinking that condones and gives passivity to racism, even if obvious, without any consequences. The Gulbenkian campaign is just the latest epitome of this phenomenon.

The actions of the Gulbenkian Foundation shouldn’t come as a surprise from an institution whose main function is to conceal a history of violence through the “support” of cultural projects (of their choosing, done by a private institution, outside of the democratic control of state intervention). Let us not forget that the financial resources of the Gulbenkian Foundation come as the result of the development of the fossil fuels industry and the enormous wealth of a man who aided in the opening of the Middle East to Western violence and capitalist interests. The Gulbenkian Foundation is first and foremost a Culture Washing operation.

Culture Washing is the practice of using the financial support of cultural production to conceal a history of systemic violence or other nefarious practices. It as well can refer to the manufacturing and promotion of an inclusive and progressive image despite an internal culture of discrimination, the reproduction of systemic bias, and inequitable labor practices. The Gulbenkian Foundation exists effectively to “culture wash” a history of political instability, violence, and environmental devastation perpetuated by the petrochemical industry.

Is the message “art matters” as urgent as a the continued extrajudicial murder of black people by police? Is the message “art matters” as urgent as confronting the historical impacts of colonialism and chattel slavery initiated by the nation of Portugal?

The “art matters” campaign is just a blatant display of the internal reality of Gulbankain Foundation — one that is deeply racist and invested in maintaining systemic inequity, to the point of being outwardly hostile to the anti-racist movements which are shaping the emancipation of people across the world.

The Gulbenkian Foundation has clearly stated that their relationship to society is one of accountability and transparency, as such, I expect a full report on how, and who, made the decisions that lead to the production of this campaign.

I demand for the immediate removal of the director of the Gulbenkian Museum, António Filipe Pimentel. Demand for the immediate removal of the director of communications, Elisabete Caramelo and the director of marketing, Nuno Prego. Demand for each to them to be replaced by Black cultural workers. They have failed in upholding their roles in meeting the priority goals for the period of 2018–2022. The proliferation of a racist public relations campaign is without a doubt detrimental to the development of social cohesion and integration. As well, they have all failed to meet the mission statement of the Gulbenkian Foundation — defined as the development of a society that provides equal opportunities and that is sustainable.

I demand for the creation of an Intercultural Competency Director to oversee all future outputs of the museum and foundation. Demand that a black cultural worker be hired to fill this role.

I demand for inclusion of a black majority into the all white board of trustees.

I demand for the creation of a specialized grant to finance the production of art by black artists in Portugal.

I demand for the a long term plan to dismantle the Gulbenkian foundation and a return of that wealth into the state structure for arts funding — outside of the hands of private interests and into democratic control.